Bezos-style

เรื่องมีอยู่ว่า เมื่อเดือนที่แล้ว Jeff Bezos ซีอีโออเมซอนไปซื้อหนังสือพิมพ์ Washington Post คนก็เลยตื่นเต้นตกใจกันใหญ่

เหตุผลก็มี 3 อย่างรวมกัน เพราะ 1) หนังสือพิมพ์กำลังจะตาย 2) Washington Post เป็นหนังสือพิมพ์ที่ได้รับการยอมรับสูงในสายการเมืองอเมริกา และ 3) Bezos เป็นเจ้าพ่อเทคโนโลยีผู้ปฏิวัติวงการไอทีสำเร็จมาหลายครั้ง

ด้วยเหตุผลทั้ง 3 ข้อรวมกัน คนก็เลยรู้สึกว่า เฮ้ย นี่ไง เห็นไหม Washington Post รอดแล้วเพราะ Bezos คงมีอะไรเด็ดๆ มากอบกู้โลก และถ้า Washington Post รอด หนังสือพิมพ์รายอื่นๆ ก็คงรอดตามด้วย

Jeff Bezos

ว่าแล้วก็วิเคราะห์กันไปต่างๆ นานา จนกระทั่งเรื่องเริ่มซาลงไป Bezos ก็โผล่ออกมาให้สัมภาษณ์ (แน่นอนว่ากับ Washington Post)

ความน่าสนใจในบทสัมภาษณ์ของ Bezos คือการตอบคำถามแบบตรงไปตรงมาแต่เจ๋ง

คำถามแรกที่เขาเจอย่อมเป็น "อนาคตของหนังสือพิมพ์จะอยู่รอดในเชิงธุรกิจได้อย่างไร"

Bezos บอกว่า "ไม่รู้"

แต่เขาก็บอกว่าหลักการในการบริหารงาน Amazon ของเขามีไอเดียหลักๆ อยู่เพียง 3 ข้อ

  1. ให้ความสำคัญกับลูกค้าเป็นอันดับแรก (put the customer first)
  2. คิดค้นแนวทางใหม่ๆ (invent)
  3. อดทน (be patient)

เขาบอกว่าดังนั้นถ้านำหลักการข้อนี้มาใช้กับ Washington Post แค่เปลี่ยนคำว่า "ลูกค้า" เป็น "ผู้อ่าน" ก็น่าจะใช้ได้เหมือนกัน

Bezos จะไม่ลงมายุ่งกับการบริหาร Washington Post เขาจะคอยให้คำแนะนำอยู่ห่างๆ เท่านั้น และเขาหวังว่าจะสามารถสนับสนุน "สายป่าน" (ต้นฉบับใช้คำว่า runway) ทางการเงินให้ Post ทดลองหานวัตกรรมใหม่ๆ ของวงการข่าวที่สามารถทำกำไรและอยู่รอดต่อไปได้

ในมุมมองของ Bezos มองว่าผลิตภัณฑ์ด้านข่าวของ Post ยังเข้มแข็ง แต่ปัญหาคือโมเดลธุรกิจแบบเดิมไม่เวิร์คอีกแล้ว เพราะทีมงานข่าวทุ่มเททรัพยากรลงไปเยอะเพื่อข่าวชั้นยอด แต่แล้วทุกคนก็สามารถอ่านมันได้ฟรีๆ บนอินเทอร์เน็ต

เขาเล่าว่าเมื่อเจ้าของเดิมของ Post มาเสนอขาย เขาใช้เวลาสองเดือนตัดสินใจเรื่องนี้ โดยเขามองว่า Post เป็นสถาบันสื่อที่ทรงคุณค่า และเขามองอนาคตของ Post ในแง่ดี แต่เขาตั้งคำถามกับตัวเองหนักมากว่าซื้อไปแล้ว เขาจะช่วยอะไร Post ได้บ้าง ซึ่งสุดท้ายก็ได้คำตอบว่าช่วยเพิ่ม runway ให้ธุรกิจ ช่วยให้คำแนะนำทางเทคโนโลยี และช่วยให้มุมมองระยะยาวต่อการทดลองของ Post ได้

อีกประเด็นที่เจ๋งคือ Don Graham เจ้าของเดิมของ Washington Post ให้สัมภาษณ์ในวันแถลงข่าวขายกิจการว่า ‘Mr. Bezos is a businessman, not a magician’ ซึ่ง Bezos ซาบซึ้งเรื่องนี้เป็นอย่างมาก

สรุปว่าอนาคตจะรอดหรือไม่ ไม่มีใครรู้ แต่แค่เริ่มต้นก็สวยแล้วกับ Jeff Bezos