Lessons from The Daily

ข่าวใหญ่ในวงการสื่อตะวันตกประจำสัปดาห์ที่ผ่านมาคือ [อวสาน The Daily](http://www.blognone.com/node/38661) โครงการหนังสือพิมพ์ดิจิทัลบนแท็บเล็ตของ News Corporation (ถ้าไม่รู้จัก อ่าน[รายละเอียดของ The Daily](http://www.blognone.com/topics/daily)) สิ่งที่ทำให้ The Daily เป็นจุดสนใจมาโดยตลอดคือ - ความพยายามทำ original newspaper on tablet เป็นครั้งแรกของสื่อใหญ่ - เกาะกระแส iPad - News Corp. และ Rupert Murdoch - หนุนหลังโดย Steve Jobs เมื่อ The Daily ไปไม่รอด ก็มีกูรูด้านสื่อจำนวนมากออกมาประเมินหรืออธิบายสาเหตุของความผิดพลาด ซึ่งผมคิดว่ามันก็เป็นบทเรียนที่ดีเหมือนกันสำหรับคนทำสื่อดิจิทัลอย่างตัวผมเองด้วย เท่าที่ลองอ่านๆ และรวบรวมดู คิดว่า The Daily มีปัญหาทั้งแนวคิด ตัวผลิตภัณฑ์ และกระบวนการ __กระบวนการ__ ขอยกอันนี้ขึ้นมาเป็นอันแรกเพราะน่าจะสำคัญที่สุด The Daily เป็น "ธุรกิจ" (แปลว่าต้องทำกำไร แม้จะอยู่ในองค์กรขนาดใหญ่อีกทีหนึ่ง) ปัญหาที่ทำให้ The Daily เจ๊งไม่ใช่คนอ่านน้อย (ยอดสมาชิกตั้ง 100,000 คน) แต่เป็นเพราะ "ขาดทุน" คือรายได้ไม่พอกับรายจ่าย The Daily เลือกใช้วิธีลงทุนเยอะๆ กะเอาทีเดียวดัง แล้วไปปั๊มยอดสมาชิกทีหลัง ซึ่งหามาได้ 100,000 คนก็ถือว่าเก่งมาก แต่ยอดประเมินของบริษัทเองบอกว่าจะคุ้มทุนต้อง 500,000 คน (ค่าสมาชิกอาทิตย์ละ 0.99 ดอลลาร์) แถมสื่อบางรายอย่าง [Guardian](http://www.guardian.co.uk/commentisfree/2012/dec/03/the-daily-closes-app-doomed-from-start) ประเมินว่าอาจต้อง 750,000-1,000,000 คนด้วยซ้ำ ถ้าคิดว่ามีคนที่สมัครสมาชิกแล้วบอกเลิกทีหลัง ดังนั้นปัญหาจริงๆ คงอยู่ที่การจัดการต้นทุนของ The Daily เองที่บริหารไม่ดี ใช้คนมากถึง 200 คนแถมเป็นระดับดาราจากวงการสื่อที่ค่าตัวแพง ๆ จากประสบการณ์ของผมเองที่ทำสื่อออนไลน์มา ฐานผู้อ่านโตขึ้นเรื่อยๆ แต่รายได้มันไม่ได้เยอะเหมือนสื่อแบบเก่า (ซึ่งรายได้ก็ลดลงเรื่อยๆ เช่นกัน) อันนี้เป็นปัญหาที่เกิดขึ้นทั่วโลก ทางแก้ (ในตอนนี้) คือคิด cost model ที่ลดต้นทุนให้มากที่สุด เพื่อยืนระยะให้ได้ในระยะยาว ซึ่งโมเดลก็มีหลายแบบ เช่น user-generated content หรือการใช้ทีมนักเขียนไม่ดังแต่คุณภาพดี ซึ่งอันนี้คงต่างกันไปตามแต่ละ publication มีอดีตนักเขียนคนหนึ่งของ The Daily เขียนเรื่องราวเบื้องหลังไปลง Gizmodo ถ้ามีเวลาอ่านก็สนุกดีครับ [What It Was Like Launching the Doomed iPad Magazine The Daily](http://gizmodo.com/5965193) __แนวคิด__ ตัวผลิตภัณฑ์ของ The Daily เองก็มีปัญหาเชิงแนวคิด (concept ตั้งต้น) หลายอย่าง เช่น - เลือกรอบการออกเป็น "รายวัน" เหมือนกับหนังสือพิมพ์รายวันแบบดั้งเดิม ซึ่งในยุคอินเทอร์เน็ตเองมันไม่ได้แล้วแหละ มีคนพูดว่าการออกหนังสือพิมพ์เป็นรายวัน (หรือรายอะไรก็ตาม เป็นแนวคิดเรื่อง bundled content) ก็เพราะข้อจำกัดด้านการพิมพ์และการจัดจำหน่าย ทำให้ต้องทำแพกเกจเพื่อส่งออกไปในครั้งเดียว แต่ในยุคอินเทอร์เน็ตที่ reproduction and distribution cost มันถูกมาก ข่าวหรือบทความก็ควรจะถูกเผยแพร่ให้เร็วที่สุดเท่าที่จะทำได้ โดยไม่ต้องรอรอบการออกประจำวัน - แนวทางเนื้อหาของ The Daily ไม่มีความแตกต่างไปจากแหล่งข่าวฟรีอื่นๆ ที่มีอยู่มากมายบนอินเทอร์เน็ต คำถามคือทำไมเราถึงต้องเสียเงินให้กับเนื้อหาที่หาได้ทั่วไปอยู่แล้ว - การปิดเนื้อหาของตัวเองให้อยู่เฉพาะในแอพ ไม่มีเผยแพร่บนอินเทอร์เน็ตด้วย ทำให้คนไม่รู้ว่าตกลงแล้วเนื้อหาดีแค่ไหน ควรซื้อมาอ่านหรือไม่ และตกกระแสของ "การแชร์ข่าว" ในโลกโซเชียลไปอย่างสิ้นเชิง อีกประเด็นที่พูดถึงกันคือ The Daily เป็นแบรนด์ใหม่ที่ยังไม่เคยมีชื่อเสียงมาก่อน จะไปแข่งในเชิงข่าวกับหนังสือพิมพ์เก่าแก่ชื่อดัง คนก็ยังไม่เชื่อถือ อันนี้ผมคิดว่ามีผลบ้างแต่ก็ไม่มากนัก เพราะที่ผ่านมาเราเห็นสื่อออนไลน์หน้าใหม่ๆ สามารถทำลายกำแพงสื่อเก่าเข้ามายืนอย่างเต็มภาคภูมิ เช่น เครือ The Verge ที่เพิ่งก่อตั้งแต่ก็มีเนื้อหาโดดเด่น, Huffington Post ที่เจาะตลาดด้วยบล็อกของคนดัง, บล็อกก๊อซซิปดาราอย่าง Perez Hilton เป็นต้น คือต้องมีเนื้อหาเฉพาะที่หาจากที่อื่นไม่ได้ก่อน คนถึงจะให้ความสนใจ __ผลิตภัณฑ์__ The Daily พยายามเกาะกระแส iPad ในช่วงที่ iPad เพิ่งเริ่มวางขาย ผลคือคนยังใช้ iPad กันไม่เยอะเท่าที่ควร (เป็นข้อเสียด้านกลับของ first mover เช่นกัน) ในขณะที่ The Daily ทิ้งผลิตภัณฑ์อื่นๆ อย่างสมาร์ทโฟนทั้ง Android/iPhone ที่ทำตลาดมานานแล้ว กว่าจะทำผลิตภัณฑ์ออกมาได้สำเร็จก็ทิ้งช่วงไปนาน เลยกลายเป็นการตัดโอกาสลูกค้าของตัวเองในช่วงที่กระแสกำลังดี เนื่องจาก The Daily มีเฉพาะบน iPad ในช่วงแรกๆ ผมเลยไม่เคยมีโอกาสได้ลองอ่านว่าเป็นอย่างไร และจนบัดนี้ก็ยังไม่เคยอ่านอยู่ดี แถมจะอ่านบนเน็ตเพื่อลองสักหน่อยก็ไม่ได้อีก เท่าที่อ่านดู ผู้ที่เคยลองอ่าน The Daily บ่นเรื่องขนาดของไฟล์ที่ใหญ่มาก (บางทีมากถึง 1GB) ต้องใช้เวลา 10-15 นาทีโหลดให้ครบแล้วค่อยอ่านได้ ซึ่งความอยากอ่านมันหายไปนานแล้ว (พวกแมกกาซีนดิจิทัลบ้านเรา ก็ติดอยู่ในกับดักอันนี้ และยังไม่มีทีท่าว่าจะหลุด) __สรุป__ โดยสรุปแล้ว The Daily มีข้อผิดพลาดหลายอย่าง แต่ทุกอย่างคือการทดลอง ซึ่งตอนนี้โลกแห่งสื่อก็พอจะทราบแล้วว่า การทำสื่อดิจิทัลที่ไม่เวิร์คมันเป็นอย่างไรบ้าง (ส่วนสูตรการทำให้เวิร์คคงต้องค้นหากันต่อไป) ก็ต้องขอบคุณเงินของ Murdoch ที่ลงทุนให้พวกเราๆ รับรู้ความเป็นจริงเหล่านี้ __ข้อมูลอ้างอิง__ - [The Daily closes shop: why the news app was doomed from the start](http://www.guardian.co.uk/commentisfree/2012/dec/03/the-daily-closes-app-doomed-from-start) Guardian - [Some lessons from the demise of The Daily: Was it the platform, the content, the structure, or the business model?](http://www.niemanlab.org/2012/12/some-lessons-from-the-demise-of-the-daily-was-it-the-platform-the-content-the-structure-or-the-business-model/) Nieman Journalism Lab - ['The Daily' doomed by dull content and isolation](http://hosted.ap.org/dynamic/stories/U/US_NEWS_CORP_THE_DAILY?SITE=AP&SECTION=HOME&TEMPLATE=DEFAULT&CTIME=2012-12-03-18-03-36) AP - [What It Was Like Launching the Doomed iPad Magazine The Daily](http://gizmodo.com/5965193) Gizmodo