News Timeline

The Verge เป็นเว็บไซต์ที่นักเขียนกลุ่มหนึ่งของ Engadget แยกตัวออกมา โดยจับมือกับบริษัท SBNation ที่เดิมทำเว็บข่าวกีฬา (ปัจจุบันเปลี่ยนชื่อเป็น VOX Media)

นอกจาก The Verge จะเป็นเว็บใหม่แล้ว ทีมงานยังถือโอกาสลองทำอะไรใหม่ๆ อีกหลายอย่าง ซึ่งก็ดีบ้างแย่บ้างสลับกันไป (ตัวอย่างคือ วิธีการจัดหน้าแบบ a day สมัยก่อน ที่มันอ่านยากมาก)

แต่อันที่เวิร์คมากๆ และน่านำไปพัฒนาต่อได้คือแนวคิดของ news timeline หรือการแสดงพัฒนาการของข่าว/ประเด็นหนึ่งๆ

ตัวอย่าง

ลองดูภาพ news timeline ของกรณี SOPA ครับ

verge-timeline

จะเห็นว่าวิธีการเรียงข่าวแบบนี้จะช่วยให้ผู้อ่านที่ติดตามประเด็นที่ซับซ้อนมากๆ สามารถตามอ่านข่าวในประเด็นต่าง ๆ ได้ง่าย เริ่มตั้งแต่มีภาพ headline ดึงดูด และคำอธิบายแนวคิดคร่าวๆ ว่ามันคืออะไร ก่อนจะแสดง timeline เรียงลงไป (เรียงกลับทิศได้) พร้อมบอกระยะเวลาที่ข่าวเผยแพร่ว่านานเท่าไรแล้ว และ metadata เสริมอื่นๆ เช่น คอมเมนต์ล่าสุด เป็นต้น

รวมๆ แล้วมันดูได้ง่ายกว่าการเรียงตาม tag แบบปกติพอสมควร

แต่ผมคิดว่าแนวทาง news timeline อาจจะพัฒนาต่อได้ดังนี้

  • ส่วนของ summary อาจจะต้องมีลิงก์ไปยัง article ที่อธิบายเรื่องนี้โดยเฉพาะแบบยาวๆ (ถือเป็นการ sticky ให้ article นี้ไม่ไหลไปตาม timeline)
  • แสดงรายชื่อของบุคคลที่เกี่ยวข้องกับประเด็นนั้นๆ พร้อมคำอธิบายแบบคร่าวๆ ตัวอย่างที่ชัดเจนคือ widget ของ CrunchBase ที่แสดงใน TechCrunch อาจจะนำมาแสดงข้าง ๆ ได้
  • ให้น้ำหนักกับ article แต่ละชิ้นใน timeline แตกต่างกัน เช่น article อันไหนเป็นเรื่องใหญ่ก็อาจจะใส่ตัวใหญ่ๆ + พร้อมรูป ส่วนประเด็นเล็กๆ ที่เกี่ยวข้องเล็กน้อยก็ใส่แค่ headline พอ
  • กราฟเทียบกับเวลาตามอย่าง Google News ก็น่าสนใจ น่าจะช่วยให้การติดตามประเด็นและดูระยะห่างของเรื่องราวทำได้ง่ายขึ้น

news timeline แบบนี้น่าจะใช้ได้กับประเด็นข่าวในทุกๆ เรื่อง ไม่จำเป็นต้องเป็นข่าวไอทีอย่างเดียว สมมติว่าเราใช้รูปแบบการนำเสนอลักษณะนี้กับข่าวเพชรซาอุ หรือ ข่าวกองทุนฟื้นฟู มันน่าจะสนุกไม่ใช่เล่น