Decision Points

หนังสือเล่มที่สองที่ซื้อบน Kindle มันคือ Decision Points อัตชีวประวัติของอดีตประธานาธิบดี (หมาดๆ) George W. Bush นั่นเอง

นอนอ่านวันละนิดละหน่อย อ่านจบแล้วก็ขอบันทึกไว้สักหน่อย แค่ "การซื้อหนังสือ" เล่มนี้ก็น่าสนใจแล้ว เพราะผมอ่าน-ฟังข่าวบุชเปิดตัวหนังสือจากหนังสือพิมพ์และทีวี ก็หยิบ Kindle ขึ้นมา เข้าไปยัง Kindle Store ดูราคาแล้วโอเค ไม่แพงมาก ก็กดซื้อเลย รออีกชั่วอึดใจก็เริ่มอ่านบทแรกทันที

กระบวนการทั้งหมดตั้งแต่รู้ข่าวจนถึงเริ่มอ่าน ไม่เกิน 5-10 นาทีเท่านั้น

จากนี้ไป เราไม่ต้องรอฉบับ Paperback ราคาถูก ไม่ต้องไปร้านหนังสือ ไม่ต้องหาที่จอดรถ ไม่ต้องฟังคำว่า "หนังสือยังไม่มาค่ะ" ฯลฯ นี่คือประสบการณ์ที่แท้จริงของ Kindle ซึ่งมันเกิดขึ้นแล้ว แม้จะยังไม่ universal ก็ตาม

เข้าเรื่องของหนังสือกันดีกว่า

ผมสงสัยมานานแล้วว่า "ทำไมคนจำนวนมาก (ทั้งไทยและเทศ) ถึงเกลียดประธานาธิบดีบุช" เราสัมผัสได้ว่า "การด่าบุช" จะทำให้คนด่าเท่ขึ้น 20% (เท่ขึ้นอีก 50% ถ้าด่าทักษิณด้วย) คำถามคือทำไมบุชถึงได้เป็นประธานาธิบดี 2 สมัย 8 ปี เป็นตัวแทนของอเมริกายุค 2000s

8 ปีของบุชถือเป็น 8 ปีที่โลดโผนมาก เริ่มมาไม่ทันไรก็โดน 9/11 ซึ่งเปลี่ยนโฉมอเมริกาไปอย่างสิ้นเชิง ตามมาด้วย War on Terror สองสมรภูมิพร้อมกัน และปิดท้ายด้วย Financial Crisis อีกต่างหาก นี่ยังไม่รวมพวกวิกฤตเฉพาะในประเทศ อย่างเฮอริเคน Kathrina ด้วยนะ

เบื้องหลังสถานการณ์เหล่านี้ บุชต้องพบกับอะไรบ้าง และคิดอะไร ตัดสินใจกับมันอย่างไร

หนังสือเล่มนี้มีคำตอบ

Decision Points เขียนแบบไม่เรียงลำดับเหตุการณ์ แต่เรียงบทตาม "เหตุการณ์สำคัญ" (เช่น บทของอิรัก บทของอัฟกานิสถาน) โดยมีธีมหลักว่า บุชเจอปัญหาอะไรในฐานะประธานาธิบดีอเมริกา และ "ตัดสินใจ" เลือกทางแก้ปัญหาอย่างไร

แน่นอนว่าบุชตัดสินใจผิดหลายเรื่อง (คนจำนวนมากจึงไม่ชอบบุช) แต่ในมุมกลับกัน ผมอ่านหนังสือเล่มนี้จบแล้วก็พบว่า คนอื่นมาเป็นประธานาธิบดีก็คงไม่ต่างกันนัก ต่อให้มาเท่ๆ แบบโอบามา ถ้าเจอ 9/11 และสถานการณ์ "ไม่รู้ว่าอเมริกาจะเจออะไรอีก" แบบที่บุชเจอ ก็คงตัดสินใจไปในทิศทางเดียวกัน (คือ War on Terror ชิงทำลายว่าที่ศัตรูไปก่อน)

นอกจากประเด็นด้านการตัดสินใจแล้ว หนังสือเล่มนี้ยังช่วยให้เราเห็นสภาพแวดล้อม ธรรมเนียมปฏิบัติ ชีวิตความเป็นอยู่ ฯลฯ ของการเป็น "ประธานาธิบดีสหรัฐ" ด้วย

เรื่องเบื้องหลังที่น่าสนใจ (และฮา) ก็มีหลายอัน อันที่ผมชอบและจำแม่นก็คือ หลังเหตุการณ์ 9/11 ไม่นาน บุชโทรหาพ่อและแม่ว่าอยู่ที่ไหน ซึ่งก็ได้รับคำตอบว่าอยู่ในโมเต็ลแห่งหนึ่งที่รัฐวิสคอนซิน บุชก็งงว่าทำไมพ่อแม่ไปอยู่แถวนั้น คำตอบที่ได้รับคือ "ลูกเป็นคนสั่งให้เครื่องบินทุกลำในประเทศเราลงจอดนะ!!!"

ชีวิตการเป็นประธานาธิบดีของบุชถือว่าไม่ธรรมดา เพราะเขาเคยอยู่ในทำเนียบขาวในฐานะ "ลูกชายของประธานาธิบดี" มาก่อนแล้ว (เป็นคู่พ่อ-ลูกประธานาธิบดี คู่ที่สองของประวัติศาสตร์อเมริกา คู่แรกนานมากแล้ว)

ในเมื่อมีพ่อเป็นประธานาธิบดี กระบวนการลงสมัครจนได้เป็นประธานาธิบดีของบุช จึงหลีกเลี่ยงไม่ได้ที่จะถูกเทียบกับพ่อเสมอ ซึ่งตัวบุชเองก็มีพ่อเป็น role model และมีอิทธิพลต่อการตัดสินใจสำคัญๆ ในชีวิตของเขามาก

ผมประทับใจภาพนี้ที่สุดในหนังสือ เป็นภาพบุชคนพ่อขณะเรียนที่เยล (กลับมาจากสงครามโลก) และให้ลูกชายคนโต (บุชคนลูก) ขี่คอ ใครจะไปรู้ว่าอีกหลายสิบปีต่อมา สองคนนี้จะได้เป็นประธานาธิบดีของอเมริกาทั้งคู่

ซีนเด็ดอีกอันที่ผมชอบมาก คือตอนที่บุชเข้าไปใน Oval Office ครั้งแรก เขาเดินเข้าทางตัวตึกตามปกติ เดินเข้าไปสัมผัสสำนักงานของประธานาธิบดีคนเดียว ทันใดนั้น บุชคนพ่อก็เดินมายัง Oval Office จากทางสวนภายนอก

ทั้งสองคนเดินเข้ามายังโต๊ะทำงานของประธานาธิบดี บุชคนพ่อก็พูดขึ้นว่า "Mr. President" บุชคนลูกก็ตอบว่า "Mr. President"

แล้วทั้งสองก็จ้องมองตากัน...

ทำไมมันเท่แบบนี้วะเนี่ย!!!