BBC iPlayer AIR

ถึงแม้ว่าอังกฤษจะมีช่องฟรีทีวีน้อยมาก (5 ช่องแต่ส่วนมากรับได้แค่ 4) น้อยกว่าอเมริกามาก (น้อยกว่าเมืองไทยด้วยซ้ำ) แต่สิ่งหนึ่งที่วงการทีวีอังกฤษก้าวหน้ามาก คือ การดูทีวีออนไลน์ โดยการนำของ BBC iPlayer (ด้วยหลักว่า BBC เป็นทีวีสาธารณะ ต้องบริการประชาชน) ซึ่งกลายเป็นมาตรฐานที่ช่องอื่นต้องหันมาทำตามกันหมด

ถ้าไม่รู้จักว่า iPlayer คืออะไร ไม่เคยได้ยินมาก่อนก็ไปตามอ่านกันเอาเอง

ผมเคยเขียนถึง iPlayer ไปครั้งหนึ่ง ว่า ด้วยข้อจำกัดทางนโยบายทำให้วิดีโอใน iPlayer นั้นติดจำต้อง DRM ส่งผลให้ทีมเทคนิคของ BBC เลือกโซลูชัน DRM ของไมโครซอฟท์ ซึ่งดูจะเป็นโซลูชันที่ดีที่สุดด้วยฐานจำนวนคนใช้ Windows

ปัญหาคือคนใช้แมคกับลินุกซ์ก็โวย แถมไม่โวยธรรมดาไปฟ้องสภาผู้ชมของ BBC ด้วยว่า discriminate (BBC มีสภาผู้ชมเพราะเป็นทีวีสาธารณะ ส่วน Thai PBS ควรจะมีเหมือนกัน แต่ยังไม่ได้ทำ - ดู สัมภาษณ์ ดร. สมเกียรติ ตั้งกิจวานิชย์)

BBC ถึงกับเครียดเพราะว่าในตลาดมันไม่มี DRM แบบ cross platform ถึงแม้ตัดสินใจตัวเลือกที่ดีที่สุดที่มี (best available option) ก็โดนด่าอยู่ดี ทางออกเฉพาะหน้าของ BBC ก็คือให้คนใช้แมค-ลินุกซ์ดูออนไลน์ผ่าน Flash Player ไปพลางๆ ดาวน์โหลดมาเก็บไม่ได้แต่ดีกว่าไม่มีให้ดู

"ปัญหา" ของ BBC คือ "โอกาส" ของใครสักคน ช่องว่างการตลาดที่ยังไม่มีใครคว้ามาได้ DRM ของไมโครซอฟท์มีเฉพาะบนวินโดวส์ DRM ของแอปเปิลก็ไม่มีคนอื่นใช้ด้วย

แต่เมื่อเวลาผ่านไปหลายเดือน สุดท้ายมีคนได้ชิ้นปลามันนี้ไปครองแล้ว

BBC unveils BBC iPlayer Desktop on Adobe AIR

อ่านข่าวนี้จากเมืองไทยคงรู้สึกเฉยๆ แต่ว่าที่อังกฤษ คนดู iPlayer กันเยอะมากจนบาง ISP ต้องบล็อคทราฟฟิกของ iPlayer (เป็น P2P แบบเฉพาะของตัวเอง) จิ๊กซอชิ้นนี้ของ Adobe ถือว่าสำคัญยิ่งต่อการครองโลก RIA ที่ระบบปฏิบัติการไม่ใช่เรื่องที่ต้องใส่ใจอีกต่อไป

อยากทดลอง iPlayer AIR เหมือนกัน แต่ก็แบบที่เขียนไว้ในบล็อคอันก่อนว่า มันดูได้เฉพาะจาก IP ของสหราชอาณาจักรเท่านั้น