แอปเปิลเปลี่ยนใจใช้อินเทล

Keyword
Column

แอปเปิลเปลี่ยนใจใช้อินเทล ลินิกซ์กระทบแค่ไหน?



ข่าวช็อกโลกในสัปดาห์ที่ผ่านมา คงไม่มีเรื่องไหนเกินแอปเปิลตัดสินใจเปลี่ยนสถาปัตยกรรมชิพ จาก PowerPC ของไอบีเอ็มที่ใช้มาตลอดหลายปีที่ผ่านมา มาเป็น x86 ของอินเทลที่เราใช้กันอยู่ในพีซีทุกวันนี้



ผมคิดว่าข่าวนี้อยู่ในระดับดังสุดๆ ไม่ใช่แค่ดังมากนะครับ เพราะนอกจากตามสื่อสายไอทีที่ต้องมีข่าวนี้แน่ๆ อยู่แล้ว ยังไปโผล่ตามข่าวเศรษฐกิจอีกต่างหาก



รายละเอียดต่างๆ ของข่าวคิดว่าคอลัมน์แมคอินทอชน่าจะให้คำตอบกระจ่างกว่าผมครับ วันนี้ขอเขียนถึงลินิกซ์บ้าง ว่าจะมีผลกระทบอะไรบ้างกับลินิกซ์ หลังจากแอปเปิลตัดสินใจแบบนี้



ก่อนอื่นขอบอกเล่าถึงข้อเท็จจริงก่อน ตามข่าวสรุปได้ดังนี้

  1. เครื่องแมคอินทอช จะใช้ซีพียูของอินเทล ผมขอเรียกแมคสายใหม่ว่า อินเทลแมค เพื่อความง่ายในการอ้างอิง และอินเทลแมคตัวแรกสุดจะออกในเดือนมิถุนายนปีหน้า หรือหนึ่งปีนับจากนี้ไป
  2. เรามีโอกาสนำวินโดวส์หรือลินิกซ์ไปลงในอินเทลแมคได้
  3. เราไม่สามารถนำแมคโอเอส (ที่รันบนอินเทลแมค) มาใช้บนพีซีธรรมดาได้ (หมายถึงอย่างเป็นทางการ อาจมีคนแฮกให้ทำได้)

จากข้อ 2 แอปเปิลบอกว่าจะไม่ขัดขวางทางเทคนิคในการนำวินโดวส์หรือลินิกซ์ไปใช้ในอินเทลแมค นั่นแปลว่ามีสิทธิ์ทำได้ ถึงแม้กรรมวิธียุ่งยากเล็กน้อย แต่ผมเชื่อว่าในอนาคตเมื่ออินเทลแมคออกมา จะมีธุรกิจที่รับแปลงระบบหรือขายโปรแกรมช่วยเหลือในการลงวินโดวส์บนอินเทลแมคแน่นอน นั่นทำให้แอปเปิลได้เปรียบ (ในทางทฤษฎี) เพราะได้ลูกค้ากลุ่มที่อยากได้ฮาร์ดแวร์แมค (เนื่องจากสวย) แต่ยังต้องใช้บางโปรแกรมบนวินโดวส์หรือลินิกซ์อยู่ ก็สามารถใช้ระบบดูอัลบูตลงทั้งวินโดวส์และแมคโอเอสได้ด้วย ซึ่งในทางปฏิบัติลูกค้ากลุ่มนี้ก็มีไม่เยอะมากนัก



ส่วนข้อ 3 ก็เขียนไว้อย่างชัดเจน ทำให้ผู้ใช้พีซีจำนวนมากที่อยากใช้แมคโอเอสบนเครื่องตัวเองต้องผิดหวังไปตามๆ กัน และจะเห็นว่าข้อนี้ทำให้ตลาดค่อนข้างจะแยกจากกันชัด คือ ถ้าอยากใช้แมคก็ต้องซื้อแมคเท่านั้น



ย้อนกลับไปที่คำถามตั้งต้น ว่าลินิกซ์จะได้รับผลกระทบแค่ไหน ต้องแบ่งตลาดลินิกซ์ออกเป็น 3 ส่วนก่อนครับ



ตลาดแรกคือลินิกซ์สำหรับเซิร์ฟเวอร์ รับรองว่าไม่กระทบแน่นอน



ตลาดที่สองคือ ลินิกซ์สำหรับเดสก์ท็อปในองค์กร ให้อธิบายคือตลาดที่ทำงานล่ะครับ ซื้อคอมมาพิมพ์งาน ส่งอีเมล ใช้โปรแกรมเฉพาะทางที่เกี่ยวกับงานจริงๆ ไม่รวมการดูหนังฟังเพลงเล่นเกม ตลาดนี้อยู่ในการครอบครองของ Windows 2000 เดิม และ Windows XP Professional เป็นตลาดที่ลินิกซ์กำลังแรงขึ้นมาอีกตลาดหนึ่ง (เพราะลินิกซ์ยังสนับสนุนมัลติมีเดียในขั้นแย่) จะเห็นว่าลินิกซ์ยี่ห้อใหญ่ๆ ทุกเจ้าต่างจับตลาดนี้ ทั้ง Red Hat Desktop, Sun Java Desktop System และ Novell Linux Desktop



ตลาดนี้ก็บอกได้ว่ากระทบน้อยมาก เพราะการตัดสินใจซื้อของเป็นขององค์กร มีเรื่องการเสนอราคา/สเปกมาเกี่ยวข้อง และเป็นตลาดที่แอปเปิลมีอิทธิพลน้อยมาก ยิ่งเมืองไทยที่แอปเปิลไม่มีส่วนแบ่งในตลาดการศึกษาเลยเหมือนกับต่างประเทศ



ตลาดที่สามคือ ลินิกซ์สำหรับเดสก์ท็อปในบ้าน ก็ตรงข้ามกับตลาดที่สองครับ ผู้ใช้ตามบ้านสนใจดูหนังฟังเพลงเล่นเกมเป็นหลัก ใช้อินเทอร์เน็ตเพื่อความบันเทิง ทำงานเป็นเรื่องรอง ถ้ายุคนี้ก็ต้องรวมการจัดการรูปจากกล้องดิจิทัล การเขียนแผ่นซีดีและดีวีดี การเล่นเกมออนไลน์เข้ามาอีกด้วย เจ้าตลาดย่อมเป็น WindowsXP Home อย่างไม่ต้องสงสัย



ในฐานะที่ผมมีทั้งแมค วินโดวส์และลินิกซ์ในการครอบครองและใช้งานเป็นประจำทุกวัน กล้าฟันธงได้เลยว่า แมคทำได้ดีกว่าวินโดวส์พอสมควร (แน่นอนว่าย่อมมีบางจุดที่ด้อยกว่า แต่หมายถึงในภาพรวม) ส่วนลินิกซ์นั้นหนทางยังอีกยาวไกล ถึงแม้ช่วงหลังจะทำได้ดีมากขึ้นเยอะ



เรื่องที่วินโดวส์นำไปไกลมากคือเรื่องเกม แต่เรื่องอื่นๆ แมคทำได้ดีกว่า (และเป็นจุดขายของแอปเปิลมาโดยตลอด ถึงฮาร์ดแวร์จะแพงกว่าแต่คนก็ยังยอมซื้ออยู่เสมอ)



ดังนั้นถึงคุณจำเป็นจะต้องซื้อเครื่องอินเทลแมคต่างหาก ถ้าอยากใช้แมคโอเอส แต่ในเมื่อวินโดวส์ตัวหน้า Longhorn ต้องการสเปกเครื่องค่อนข้างสูงในการใช้งานเต็มรูปแบบ ไหนๆ ต้องจ่ายเงินซื้อเครื่องใหม่เหมือนกัน ผมคิดว่ามีหลายๆ คนที่เริ่มลังเลแล้วล่ะครับว่าจะเอาอะไรดี อย่าลืมว่าซื้ออินเทลแมคไปยังมีโอกาสถอยไปใช้วินโดวส์ได้ถ้าไม่ชอบแมคโอเอสด้วย



กรณีนี้ก็มีผลกระทบกับไมโครซอฟท์ในระดับหนึ่ง แต่คนที่รับไปเต็มๆ คือลินิกซ์ เพราะการมาของแอปเปิลจะทำให้ลินิกซ์ซึ่งเดิมเป็นอันดับสองในตลาดเดสก์ท็อปในบ้าน หล่นไปเป็นที่สามในทันที และเป็นที่สามที่ห่างไกลจากที่หนึ่งและที่สองอีกด้วย



ยังครับ ผมยังไม่เชื่อว่าลินิกซ์จะตาย ลินิกซ์ยังมีตลาดเฉพาะทางที่อยู่ได้เสมอ คนใช้ลินิกซ์จำนวนมากไม่ได้ใช้ลินิกซ์เนื่องจากมีประสิทธิภาพดีเยี่ยมหรือใช้ง่ายซะหน่อย บางคนอาจใช้เพราะราคาถูก หรือบางคนอาจใช้เพราะไม่อยากละเมิดลิขสิทธิ์ เป็นต้น แต่ประเด็นที่ผมเสนอ คือ ความฝันของชาวลินิกซ์ส่วนหนึ่งในการครองตลาดเดสก์ท็อปในบ้าน (แทนที่วินโดวส์) มันเริ่มจะยากขึ้นหลายเท่าต่างหาก (ไม่ได้บอกว่าเป็นไปไม่ได้นะ)



ทางออกของชาวลินิกซ์ก็คือร่วมด้วยช่วยกันครับ เวลาหนึ่งปีนับจากนี้ (จนกว่าอินเทลแมคจะออก) และหนึ่งปีครึ่งนับจากนี้ (จนกว่า Longhorn จะออก) เป็นช่วงเวลากอบโกยที่ลินิกซ์ถือไพ่เหนือกว่า อยากให้มีคุณสมบัติอะไรก็ต้องช่วยกันทำอย่างจริงจังแล้วล่ะ ฝากชาวลินิกซ์และโอเพ่นซอร์สในไทยทุกคนด้วยนะครับ