Flock 2.0 Beta 1

ทดสอบเขียนบล็อกจาก Flock 2.0 Beta 1 (Mac)

เห็น Ars Technica เขียนถึง Flock 2.0 Beta 1 ซึ่งใช้ Gecko 1.9 ของ Firefox 3 เลยลองเอามาเล่นดูหน่อย สำหรับคนที่ไม่รู้จัก Flock ลองอ่านในบล็อกเก่าตั้งแต่ปี 2005 หรือถ้าจะเอาแบบละเอียดขึ้นบวกภาพประกอบ ลิ่วเคยรีวิวไว้บน Blognone นานแล้ว

ถ้าให้นิยามแบบง่ายๆ แต่ชัดเจน Flock คือ Firefox บวกด้วย

  • ฟีเจอร์ social ทัดเทียม Friendfeed
  • ตัวอัพโหลดเหมือน Flickr Uploadr
  • ตัวอ่าน feed เหมือน Sage
  • media bar ช่วยดาวน์โหลด ฟีเจอร์คล้ายกับ Video DownloadHelper
  • clipboard sidebar คล้ายๆ Scrapbook
  • ตัวเขียนบล็อก อารมณ์ประมาณ ScribeFire

สรุปว่าครบเครื่อง ดาวน์โหลด Flock มาตัวเดียวแทบจะมีชีวิตอยู่ในอินเทอร์เน็ตได้ (เหมือนจะขาดไปแค่ IM แต่ดาวน์โหลด extension อย่าง Sameplace มาลงเองได้ถ้าต้องการจริงๆ) แต่ Flock 1.x นั้นมีข้อเสียที่ไม่ควรใช้อยู่ 2 ประการสำคัญ

  1. ช้านรก
  2. ไม่ตัดคำภาษาไทย

ปัญหาทั้งสองข้อมีสาเหตุเดียวกันคือมันพัฒนาจาก Firefox 1.5 ซึ่งใช้ Gecko 1.8 อันโบราณ พอเจอ extension แบบรวมมิตรของ Flock ไปอีกเลยจอด ระหว่างนั้นไม่มีทางเลือกอื่นนอกจากรอมันอัพเดตมาใช้ Gecko 1.9 ที่ตัดคำไทยได้บน 3 แพลตฟอร์มหลัก และพัฒนาเรื่องความเร็วให้ลื่นปร๊าดปรู๊ด ซึ่งในที่สุดก็มาเสียที ลองอย่างด่วน

ติดตั้งเสร็จปั๊บ อันดับแรกสุด ทดสอบสิ่งที่อยากเห็นมากที่สุดก่อน

Firefox ผมเปิด extension สองตัวคือ TwitterFox กับ Google Gears ส่วน Flock ใช้ฟีเจอร์กระหน่ำทุกอันที่ใช้ได้ ทั้งสองโปรแกรมเปิด 2-4 แท็บสลับไปมา ไม่ทิ้งกันมากนัก สุดยอด!!!

ฟีเจอร์อีกอันที่ไม่คาดว่าจะเจอ แต่เห็นแล้วดีใจแทบน้ำตาไหล คือ Bookmark (Flock เรียก Favorite) แบบใหม่ซึ่งใช้ Places ของ Firefox 3 มันสามารถกดแล้วเลือกเซฟลงทั้ง local bookmark และ online bookmark อย่าง Delicious ได้เลย รอฟีเจอร์นี้มานานมากตั้งแต่เห็น Places ใน Firefox 3 รุ่นอัลฟ่าแล้ว

เผอิญไม่ได้ใช้ Magnolia แต่เห็นมันบอกสนับสนุน น่าจะทำได้เหมือนกัน

อีกอันที่คิดว่าไม่ใช่ฟีเจอร์ใหญ่นัก แต่เห็นว่าเป็นการเปลี่ยนแปลงที่ดีขึ้นกว่า Firefox คือแสดงไอคอนว่าเว็บนี้สามารถเพิ่ม search engine ได้ให้เห็นแบบชัดๆ ใน URL Bar ซึ่งของ Firefox มันทำเป็นไอคอนกระพริบๆ สีฟ้าตรงช่อง search คนแทบมองไม่เห็น (จากผลการทดสอบ usability ของ Firefox ผมพบว่าไม่มีใครมองเห็นมันเลย -- ผลการทดสอบเดี๋ยวหาเวลามาเขียนถึงนะ)

ไอคอนสามอันนี้เป็นตัว detection นับจากซ้าย

  • Media - ตรวจว่ามี media (ภาพ+วิดีโอ) อะไรในเว็บหน้านั้นบ้าง ถ้ามีสามารถเลือกแสดงใน Media bar ได้ (เหมือนกับใช้แท็บ Media ใน Page Info ของ Firefox แต่สะดวกกว่า) ฟีเจอร์นี้ไม่ค่อยได้ใช้เท่าไร
  • Feed - ตรวจหา feed อันนี้ปกติ
  • Search Plugin - เขียนไปแล้วข้างบน

ฟีเจอร์อื่นๆ ไม่มีอะไรเปลี่ยนแปลงจาก Flock 1.x มากนัก คงไม่ต้องกล่าวซ้ำ ทีนี้มาดูข้อเสียกันมาก ส่วนใหญ่เป็นเรื่อง UI

อย่างแรกที่เห็นชัดๆ คือแท็บอันควายมาก วัดด้วยไม้บรรทัดแล้วมันสูง 36px (เทียบกับ 26px ของ Firefox 3.0 แล้วทำเนื้อหาหน้าจอหายไป 10px เลยนะ)

อย่างที่สองคือ Flock จะเกิดประโยชน์เมื่อเราเปิด sidebar ทิ้งไว้ เพื่อดูสถานะหรือทำงานต่างๆ นั่นแปลว่าเนื้อที่หน้าจอในแนวนอนจะหายไปส่วนหนึ่ง ทำให้บางเว็บที่เป็น fixed width จะมี scrollbar แนวนอนโผล่มาให้หงุดหงิดใจเล่น (เช่น เว็บของ Flock เอง) ขนาดผมมีจอกว้าง 1280x800 ยังไม่รอด (เผอิญใช้ Dock ด้านข้างเลยเสียที่ไปอีกเล็กน้อย)

ฟีเจอร์ social network aggregator ใน sidebar นี่สะดวกมาก สนับสนุน social network จำนวนมากที่ดังๆ (ยกเว้น Hi5 กับบริการของกูเกิลหลายๆ ตัว) ซึ่งฟังดูเหมือนจะดี แต่เอาเข้าจริงแล้วการเปิดใช้ social network จำนวนมากมีปัญหาทำให้มันล้นจอ อย่างเช่น Accounts sidebar ดังภาพ

ช่องบนคือ account ที่ล็อกอินแล้ว ส่วนช่องล่างคือ account ที่ Flock รองรับ

ปัญหานี้แก้ได้หน่อยนึง โดยการปรับให้ชื่อบริการกับชื่อล็อกอิน ขึ้นมาอยู่ในบรรทัดเดียวกัน

ปัญหาอื่นๆ ที่พบ + ฟีเจอร์ที่อยากได้

  • Blog editor ไม่มีวิธีแทรกแท็ก break ของ Drupal แบบง่ายๆ ต้องสลับโหมดไปแก้ใน source
  • ทดลองเขียนบล็อกแบบมีภาพประกอบ โดยใช้ตัวอัพโหลดของ Flock อัพรูปไปยัง Flickr เกือบเพอร์เฟคต์แล้ว ขาดไปนิดเดียวตอนเวลาอัพโหลดเสร็จ ภาพของเราขึ้นมาใน Media bar แต่พอลากมาใส่ใน blog editor มันจะดึงภาพที่เป็น thumbnail ของ Flickr มาให้ (ซึ่งถูกย่อจนไม่ละเอียด) ถ้าอยากได้ภาพเต็มต้องเปิด Flickr ผ่านหน้าเบราว์เซอร์ปกติอยู่ดี
  • ตัวอ่าน feed มี feed ตั้งต้นมาให้จำนวนหนึ่ง ถ้าอยากลบต้องนั่งจิ้มลบทีละโฟลเดอร์ เลือกทั้งหมดแล้ว delete ไม่ได้
  • ผมอิมพอร์ต OPML เข้า feed reader ไม่ได้ คาดว่าเป็นบั๊ก เลยไม่ได้ลองฟีเจอร์นี้
  • Social sidebar เกือบเทียบเท่า Friendfeed แล้วแถมดูง่ายกว่าเยอะ แต่ดันขาดฟีเจอร์สำคัญไป คือ Twitter สามารถโพสต์ได้แต่ลิงก์ของหน้าปัจจุบัน ไม่สามารถป้อนข้อความได้ (คือ Flock มันจงใจทำตัวเป็น link sharing แต่ผมอยากเอามันไปทำ Twitter client) ถ้ามีละก็ใช้แทน Alert Thingy หรือ Twhirl ได้เลย
  • เมื่อเราเข้าเว็บ social network หรือ web 2.0 ที่ Flock สนับสนุน Flock จะถามว่าต้องการจำไว้ใน sidebar หรือเปล่า ซึ่งสะดวกมาก แต่ฟีเจอร์นี้ใช้ได้กับบางเว็บเท่านั้น (เท่าที่จำได้คือ Blogger กับ YouTube) อีกหลายเว็บอย่าง Delicious หรือ Facebook จะต้องให้เราล็อกเอาท์แล้วล็อกอินใหม่ ถึงจะจำให้ (เข้าใจว่ามันดักพาสเวิร์ดตอนล็อกอินใหม่ไปใช้)
  • ใช้ Yahoo! เป็น engine หลัก (เข้าใจว่าเป็นสปอนเซอร์) ไหนเลยช่วงนี้ข่าว Yahoo!-Google ค่อนข้างเยอะเลยลองใช้ดูหน่อยเป็นการสนับสนุนการแข่งขัน ปรากฎว่า search ของ Yahoo! มันห่วยเกินห้ามใจ ต้องเปลี่ยนไปใช้ Google ดังเดิม
  • มี GMail notifier ในตัวแต่ไม่ค่อยมีประโยชน์ เพราะยังไงเราต้องล็อกอิน Gmail แบบเต็มอยู่ดี
  • หน้า My World ไม่รู้ให้มาทำไม ไม่มีประโยชน์โดยสิ้นเชิง
  • เจอบั๊กว่ามันไม่ยอมอิมพอร์ตค่าโฟลเดอร์ดาวน์โหลดปลายทางให้ ยังตั้งเป็น Desktop ตามค่าปริยาย
  • ระหว่างที่เขียนบล็อกใน Flock เจอบั๊กของ XML-RPC ทำโปรแกรมค้าง ฆ่าไม่ตาย แต่พอเปิดมาใหม่มี recovery ให้ด้วยค่อยยังชั่ว สรุปว่าโพสต์นี้เขียนด้วย Flock แต่ต้องก็อปปี้ source ออกมาโพสต์ด้วยวิธีปกติ

ถ้าใครใช้ Firefox 3 อยู่แนะนำให้โหลดมาลอง เพราะตอนย้ายเนียนมากจนแทบไม่รู้สึก (ยกเว้นหน้าตามันต่างไปหน่อย) ตอนลง Flock ให้เลือกอิมพอร์ตข้อมูลจาก Firefox มาด้วย พอลงเสร็จเปิด Flock ขึ้นมานี่ใช้ต่อได้แทบทันที ทุกอย่างมาครบรวมถึง session ไม่ต้องล็อกอินใหม่ ความรู้สึกเหมือนกำลังใช้ Firefox อยู่ทุกประการ extension ก็ควรจะใช้ได้เหมือน Firefox 3

Keyword: